Sunday, August 09, 2009

NSP National Day Message 2009 English, Chinese & Malay

NSP National Day Message 2009

As Singapore continues moulding its nationhood, it must evolve into a unique entity worthy of recognition at the world stage. However, after 44 years of endeavour, there is little culture of significance that we can truely claim our own. Although we do possess notable physical and materialistic achievements, the essential social glue that binds and bonds our still fragile, multi-racial society together, has been considerably diluted in recent years.

The overblown hype on the alleged cohesiveness and perseverance of the nation is only a half-truth at best. One only has to sit in any heartland coffee shop to listen to the Peoples' general frustration with life. There appears to be little passion for patriotism, because the People seem to be saddled with fear, insecurity and confusion. There is apparently little precious love for this little red dot of an island.

The Authorities have continued to confuse the People with its antics. As if to preserve the existence of an underclass, the Authorities are seen to promote price increases indirectly amidst falling wages, and also to welcome foreign workers amidst growing unemployment. Coupled with a host of other faults inherent of a non-homogeneous society, the mounting stress pushes one to question the actual value of citizenship.

Housing and healthcare costs have been inflated substantially over the decades, thereby reducing CPF savings. This has resulted in serious deficiency of funds for retirement financing which is supposed to be CPF’s primary function. On the other hand, insufficient attention was allocated to job preservation which is a constant worry for the young and middle-aged. The anxiety is further enhanced with the flood of foreigners invited in as cheap labour substitutes, coupled by the lack of a comprehensive social welfare for the unemployed. These have caused considerable distress. In the earlier years, there were hardly any citizens living off the streets without a roof over their heads. But nowadays, it has become quite common.

Consequently, more and more citizens have migrated to less stressful pastures abroad with each passing year. And in a simplistic attempt to make up for the lost numbers, more foreigners are invited in to this already crowded country. How does one march into the future, full of fear and insecurity? Especially when the Authorities themselves appear to be hapless in the face of the current economic downturn, despite their self-anointment of being the best. Apart from breaching the social contract by delaying CPF withdrawals, the Authorities can only promise “more hard years” instead, as they do not have adequate provisions for the Peoples’ welfare.

After 50 years under a solo, authoritarian leadership, Singapore can only project a somewhat vague national identity. There is hardly any local song, language, food, fashion or cultural trait with which Singaporeans can truly identify with its nationality. The failure to develop a strong and proper sense of belonging amongst the People can be traced to a number of official policy lapses.

A new British survey recently placed Singapore at 49th position in its Happy Planet Index. 14 Asian countries including 6 ASEAN ones were ahead of Singapore despite its having “achieved” a First World ranking years ago. This high level of unhappiness amongst the People is very tangible. It is therefore imperative for the Authorities to attend to and address it on a national level, instead of subverting it with some pompous and costly celebrations.

The Americans elected their 44th President, based on the philosophy of change. Likewise, Singaporeans should welcome their 44th National Day with a strong aspiration for change in our local political structure. Singapore must have genuine policies to serve its national interests, and not vested ones. Let this National Day remind all Singaporeans of their duties to protect and preserve the nation of their birth. Majulah Singapura!

Ken Sun

Secretary General














Ketika Singapura terus dipupuk untuk menjadi sebuah bangsa majmuk, ia harus merencanakan agar menjadi sebuah entiti unik yang patut diiktirafkan di persada pentas dunia. Selepas 44 tahun mencapai kemerdekaan, Singapura berkembang dan bilangan asset kita bertambah sehingga apa yang kita perolehi membolehkan kita berasa bangga atas pencapaian selama ini. Namun begitu, pencapaian kita belum pasti menjadi kenyataan selagi ikatan akrab antara berbagai bangsa masih belum sempurna dan ianya seringkali dibelengu berbagai masalah kebelakangan ini.

Berat mata memandang, berat lagi bahu yang dipikul. Jikalau kita dapat bersembang dan mendengar rintihan masyarakat di kedai –kedai kopi, kita akan sedar bahawa terdapat perasaan kurang yakin pada setiap anak watan Singapura. Jiwa mereka bergelodak dan penuh tanda tanya mengenai kurangnya sikap keperihatinan terhadap negara, masyarakat dan jiran tetangga. Air yang tenang jangan sangka tiada buaya; begitulah perasaan gementar, kurang senang dan kurangnya kepercayaan terhadap bangsa majoriti di Singapura.

Apa yang diperjelaskan oleh pemerintah mengenai keaadaan ekonomi Singapura sekarang hanya mengelirukan masyarakat. Runtuhnya ekonomi sejagat bukan dek perbuatan pekerja, tetapi ekonomi yang diperkotak-katikkan oleh kuasa kuasa sejagat. Kenaikan harga barangan disebalik potongan kadar gaji hanya akan menjejas masyarakat kita. Tambahan lagi, dengan kehadiran pekerja pekerja asing, ianya hanya memburukkan lagi keupayaan masyarakat untuk mendapatkan pekerjaan. Sudahkah tibanya masa untuk pekerja pekerja asing membanjiri Singapura dan dimana letaknya hak kita sebagai warga negara Singapura?

Kos-kos bagi perumahan dan kesihatan telah menghadapi kadar inflasi yang tinggi semenjak beberapa tahun kebelakangan ini. Ia telah menyebabkan kadar simpanan CPF berkurangan. Ia juga telah menyebabkan kekurangan dana yang serius untuk membiayai masa persaraan yang sepatutnya menjadi tumpuan utama CPF.

Pada masa yang sama, tidak cukup perhatian yang diperuntukkan bagi mengekalkan pekerjaan yang menjadi kebimbangan tetap golongan muda dan juga pertengahan usia. Kebimbangan ini bertambah terutama sekali pabila ramai pekerja asing telah diundang untuk menjadi pekerja murahan. Kurangnya perhatian kepada kebajikan sosial bagi mereka yang mengganggur telah menyebabkan kesengsaraan yang berlebihan. Dalam masa 20 tahun pertama pembangunan negara, kita tidak pernah sesekalipun mendengar mengenai rakyat Singapura yang terpaksa hidup merempat, tetapi ia telah menjadi masalah yang biasa pada hari ini.

Selama empat dekad ini, kita telah menyaksikan kenaikan perangkaan anak Singapura berhijrah ke negara asing, mencari kehidupan yang penuh bermakna, samaada mencari pekerjaan mahupun keinginan untuk mencapai kehidupan yang lebih berkualiti dengan kadar perbelanjaan yang minimal. Namun begitu, pemerintah asyik mengalu-alukan kehadiran rakyat asing untuk mengisi kerakyatan Singapura, walaupun menyedari masalah keakraban masyarakat yang wujud di negara ini.

Bagaimanakah kita hendak maju sedangkan kita sering dibelengu perasaan ketidak-pastian dan kurang keyakinan. Langkah langkah yang diambil pemerintah belum pasti dapat mengeluarkan kita daripada krisis ekonomi sekarang ini, sedangkan kita sering berbangga yang Singapura sering menduduki tangga pertama dan terunggul di berbagai bidang. Setelah 50 tahun berada di bawah pemerintahan kuku besi, Singapura hanya setakat mampu untuk mempersembahkan identiti nasional yang samar-samar sahaja. Sebenarnya kita tidak boleh megakui bahawa kita mempunyai lagu, bahasa, makanan, fesyen mahupun budaya yang boleh dikait rapat dengan negara kita.

Satu kajian terbaru pihak British telah meletakkan Singapura ditangga yang ke 49 di dalam indeks Happy Planetnya. 14 negara ASIA, termasuk 6 daripada rantau ASEAN berada di hadapan Singapura, walaupun kita telah mencapai kedudukan negara dunia pertama beberapa tahun yang lalu. Kadar yang tinggi ketidak-bahagiaan di kalangan masyarakat dapat dirasai. Jadi, sudah perlu bagi pihak berkuasa untuk melakar dan menghuraikan isu ini di peringkat nasional, daripada mengelakkannya dengan mengadakan sambutan-sambutan yang membazir dan tidak berfaedah.

Rakyat Amerika telah memilih Presiden yang ke 44 mereka dengan dasar falsafah bersifat PERUBAHAN. Seperti mereka juga, masyarakat Singapura harus menyambut Hari Kebangsaan yang ke 44 ini dengan aspirasi dan azam yang kuat untuk melakukan perubahan ke atas struktur politik kita. Singapura harus mempunyai polisi-polisi yang tulen untuk berkhidmat atas kepentingan nasionalnya, dan bukan sekadar tanggung jawab yang diadakan secara mutlak (vested ones).

Marilah kita sama-sama mengambil kesempatan di Hari Kebangsaan ini untuk mengingatkan masyarakat akan kewajipan kita untuk mempertahankan dan melindungi tanah air kelahiran kita ini.


1 comment:

Anonymous said...

The english message is more in tune with the people than PM Lee's National Day Rally speech will ever be.

Sounds like you guys are speaking for Singapore Citizens and PM Lee is really just a PM for those Foreign Talents.

Sadly, the country that I used to be proud of, is now transformed so radically that its unrecognizable to me and making me lose my sense of belonging. I feel like a 2nd class citizen in my own country.